La impresión 3D ofrece una esperanza a las mujeres que no pueden tener hijos

 

Científicos de la Northwestern University han creado una prótesis de ovario con una impresora 3D: un implante que ha permitido que ratones que tenían extirpados quirúrgicamente los ovarios hayan recuperado su fertilidad, según han expuesto en el congreso anual de la Sociedad de Endocrinología  (ENDO), celebrado en Boston (Estados Unidos).

Los investigadores confían en poder usar esta tecnología para desarrollar una bioprótesis de ovario que podría ser implantado en mujeres que también han perdido su capacidad de procrear.

Uno de los grupos que podrían beneficiarse serían las supervivientes de cáncer infantil, las cuales sufren un mayor riesgo de infertilidad en la edad adulta.

La investigadora principal del estudio, Monica M. Laronda, que realiza el postdoctorado en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, ha declarado: "Una de las mayores preocupaciones de los pacientes con cáncer es cómo la quimioterapia puede afectar a su salud y su fertilidad hormonal".

Por ello, su equipo está desarrollando nuevas formas de restaurar su calidad de vida mediante el diseño de implantes de bioprótesis de ovario.

Los investigadores usaron una impresora 3D para crear un andamio en el que apoyar células productoras de hormonas y óvulos inmaduros, llamados ovocitos.

La estructura estaba hecha de gelatina - un material biológico derivado de la proteína del colágeno animal. Los científicos aplicaron los principios biológicos para la fabricación del andamio, que tenía que ser lo suficientemente rígido como para ser manipulado durante la cirugía y para proporcionar suficiente espacio para el crecimiento de los ovocitos, formación de vasos sanguíneos y la ovulación.

Dado el uso de cultivos de células humanas, los investigadores determinaron el diseño óptimo que debía tener el andamio, con a modo de puntales entrecruzados que permitieran que las células se anclan en múltiples puntos.

Los andamios se sembraron con folículos ováricos -la unidad esférica que contiene un ovocito centralizado con células de apoyo, productoras de hormonas- para crear la bioprótesis.

Para probar el implante, los investigadores quitaron los ovarios de ratones y los sustituyeron por la bioprótesis así creado. Después del procedimiento, los ratones ovularon y dieron a luz a crías sanas.

La implantación de la prótesis de ovario en ratones también restauró el estro o ciclo hormonal en hembras de la especie. Los investigadores teorizan sobre que un implante similar podría ayudar a mantener el ciclo hormonal en mujeres que nacieron con una deficiencia en tal sentido o que han sido sometidas a tratamientos por enfermedades que han reducido la función ovárica.

Estas mujeres a menudo experimentan una disminución de la producción de hormonas reproductivas, que pueden causar problemas con el inicio de la pubertad, así como con los huesos,  y problemas de salud vascular más adelante en la vida.

"Hemos desarrollado este implante pensando en sus aplicaciones humanas, ya que está hecho a través de un método de impresión 3D escalable, utilizando un material ya utilizado en los seres humanos", ha declarado Laronda. "Esperamos que algún día podamos restaurar la fertilidad y la función hormonal en las mujeres que sufren de los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer o que han nacido con una reducción de la función ovárica", añadió.

 

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