Implantada una vértebra impresa en 3D en la columna vertebral de un paciente con cáncer cervical (cordoma)

La Televisión de Israel ha informado de que médicos hebreos han logrado implantar una vértebra impresa en 3D en la columna de un paciente. Esta sería la primera vez que un procedimiento de este tipo se aplica en el mundo.

Ha sido el audaz cirujano Ralph Mobbs, perteneciente a la plantilla del hospital Príncipe de Gales de Sidney (Australia), quien ha ideado esta solución para el enfermo.

Este sufría de un tumor canceroso poco frecuente al nivel de las cervicales, un cordoma. Este tipo de tumor puede crecer en el cuello hasta el punto de comprimir el cerebro y de causar tetraplejía.

"En la parte superior del cuello hay dos vértebras altamente especializadas que están involucradas en la flexión y la rotación de la cabeza. Este tumor había ocupado esas dos vértebras. Sin tratamiento, el tumor puede comprimir lentamente el tronco del encéfalo y la médula espinal, causando tetraplejia. Es una forma particularmente horrible de morir", dijo el doctor Mobbs.

Implantada una vértebra impresa en 3D en la columna vertebral de un paciente con cáncer cervical (cordoma)

Anteriormente, ha habido pocos intentos de tratar este tipo de tumor quirúrgicamente debido a su ubicación y el alto riesgo que implica. Si los médicos tratan de reconstruir las vértebras, normalmente tienen que tomar hueso de otra parte del cuerpo para hacerlo, pero es muy difícil conseguir un buen ajuste. Fue entonces cuando el doctor Mobbs decidió recurrir a la impresión 3D.

Se ha recurrido a la impresión 3D durante dos etapas del proceso médico. Después de numerosas radiografías y análisis de la anatomía del paciente, el laboratorio Anatomics Ralph Mobbs ha podido simular los huesos del paciente e imprimirlos en 3D.

Con el objetivo de no utilizar sólo titanio en la restauración quirúrgica, se ha podido modelar las vértebras.

Implantada una vértebra impresa en 3D en la columna vertebral de un paciente con cáncer cervical (cordoma)

El cirujano, además, ha ensayado la operación muchas veces con modelos impresos en 3D, hasta encontrar los movimientos perfectos.

La intervención quirúrgica duró quince horas.

El paciente se está recuperando bien, de acuerdo con Mobbs, pero está teniendo que hacer frente a algunos de los efectos de haber recibido la cirugía a través de la boca. "Se le han causado algunos problemas con su capacidad de tragar, pero se está recuperando gradualmente", dijo.

Implantada una vértebra impresa en 3D en la columna vertebral de un paciente con cáncer cervical (cordoma)

Mobbs está  seguro de que el uso de la impresión en 3D en la medicina aumentará de forma exponencial. "No hay duda de que esto es la próxima gran ola de la medicina", dijo. "Para mí, el Santo Grial de la medicina es la fabricación de los huesos, articulaciones y órganos a la carta para restaurar la función y salvar vidas."

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Sin embargo, él no está satisfecho con la impresión de los implantes de materiales como el titanio. Para Mobbs, el siguiente paso es ser capaz de cosechar las células del cuerpo del paciente con el fin de imprimirlas  en un andamio 3D y hacer crecer órganos completamente personalizados. "Pre-impresión para trasplantes de órganos y cosas por el estilo", explicó.

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"En un futuro no muy lejano, teniendo en cuenta los requisitos normativos pertinentes y las consideraciones éticas, esto va a empezar a suceder", añadió Mobbs.

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