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Clement Gass, el trail runner ciego que corre gracias a una App de móvil

 

Si las carreras por montaña sin una fuente de historias de superación, hay pocas como las de Clement Gass. Este francés nació con apenas un 2% de capacidad de visión. A priori eso le hacía imposible poder correr por la montaña, pero la tecnología, unida a su valentía, han hecho que sea un habitual de las pruebas de trail en Francia.

Su relación con el deporte comenzó en la universidad, donde comenzó a entrenar y recorrer distancias de más de 10 kilómetros. Eso sí, su pasión por la montaña le viene de antes, cuando salía con sus padres con apenas 12 años. Al poco, ya se conocía de memoria todos los caminos que habitualmente transitaban.

Tras sus primeros entrenamientos, se animó a correr sus primeras competiciones de asfalto, a las que acudía con un guía que lo acompañaba durante todo el trazado. No se quedó ahí, y también probó en el mundo del esquí e incluso jugar al fútbol. Pero siempre quedaba ese sueño de poder correr solo, con libertad.

Fue entonces cuando escuchó hablar de una aplicación llamada Navi Rando; su creador fue Jesús Zegarra, que se basó en un GPS ideado por un profesor francés. Esta aplicación funciona introduciendo previamente el recorrido que se quiere realizar. Una vez grabado, la aplicación da las instrucciones necesarias para que el corredor pueda seguir el trazado sin problemas.

Tras probarse con un grupo de excursionistas ciegos, el reto para Clement Gass era el hecho de que las indicaciones que realiza el móvil pudieran serle útiles. Es decir, que fueran a un ritmo que le permitiera correr gracias a que la aplicación siguiera su ritmo a la hora de decirle por donde tenía que ir.

El encuentro entre Gass y Zegarra sirvió para introducir las modificaciones precisas. “Había que permitir que una persona invidente pudiera grabar el trayecto por sí misma y luego anticipar los posibles problemas que hubiera en el camino, adaptada a la velocidad de Clement, unos 10 km/h”, señala Zegarra 

Clement se entrenó durante varias semanas con el dispositivo. Los organizadores del Trail Kochersberg no salían de su asombro al verle tomar la salida. Las indicaciones -con un flujo de 300 palabras por minuto- funcionaron a la perfección en el inicio.

“Sabía cuándo podía ir rápido, cuándo frenar para cambiar de dirección”, recuerda Gass, que empleó el bastón para evitar piedras u otros obstáculos. “La clave fue la concentración para escuchar las instrucciones y los movimientos de otros corredores para no chocar con ellos”, afirma.

Eso sí, la aplicación tuvo algún problema, lo que obligó a Clement a parar y reiniciarla para poder seguir el camino. A pesar de ello las sensaciones fueron muy positivas; “”Fue increíble. Pude correr yo solo. Mi ceguera fue compensada por la tecnología. Me sentí tan independiente como los corredores que me rodeaban”.

Una vez finalizada esta prueba, los desarrolladores pudieron descubrir que la humedad y el calor que soportaba el teléfono dentro de la bolsa plástica producía problemas de calibración en la brújula, algo que han podido solucionar para las siguientes competiciones.

En septiembre completó el Trail de Haut Koenigsbourg, recorriendo los 25 kilómetros en 3h07′. Finalizó el 662 de los 837 participantes que cruzaron la meta. Un mes más tarde se inscribió en el Medio Maratón de Montaña de los Castillos de Ottrott, que completó en 2h17′ siendo más rápido que 150 corredores.

“No todos los ciegos tienen porqué correr. A muchos les asustar andar por la calle y se quedan en casa. Esta aplicación les hará la vida más fácil” afirma un Clement Gass al que la tecnología le ha permitido ir cumpliendo sueños. El próximo, será el salto al ultra trail en una carrera de 54 kilómetros.

Así funciona “Navi Rando”
La App que utiliza Clement Gass se basa en la tecnología GPS. Cualquier móvil moderno cuenta con esta posibilidad, por lo que no se necesita ningún dispositivo especial. Para que funcione, debemos introducir el track que queremos recorrer dentro de la aplicación. Además de la información del GPS, utiliza una central inercial (INS).

Una vez que tiene todos los parámetros, la aplicación va dando la información mediante comandos de voz. Para ello utiliza los metros para indicar las distancias y las horas para indicar la dirección. Es decir, para seguir recto, indicará ir en dirección a las 12, mientras que si se quiere girar a la derecha será dirección 3, mientras que la izquierda será dirección 9.

Para poder sortear el resto de obstáculos, que son continuos en cualquier carrera por montaña, Clement Gass utiliza su bastón. Gracias a esto, con un teléfono y un bastón, un corredor ciego como Clement es capaz de completar carreras por montaña con total autonomía.

 

Fuente: Marca©

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